2017-11-25 03:31:51新京报
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刘宇昆 科幻不是预言,而是当下的自省

2017-11-25 03:31:51新京报


刘宇昆(Ken Liu),生于1976年,美籍华裔科幻作家、译者。2012年凭借短篇小说《手中纸,心中爱》获得“雨果奖”、“星云奖”和“世界奇幻奖”。2013年,短篇小说《物哀》再度摘得“雨果奖”。由他翻译推荐的刘慈欣《三体》、郝景芳《北京折叠》分别于2015年和2016年荣获“雨果奖”。


《奇点遗民》
作者:刘宇昆
译者:耿辉
版本:中信出版集团 2017年9月
收录刘宇昆的科幻作品22篇,讨论思考了身处一个虚拟数据控制一切的时代,我们的生活将以何种形式继续存在。

  “对我来说,雨果奖显得很远,我从没想过自己会跟它产生关系。在中文与英文这两个遥远的文化星球之间,有一艘飞船将它们连接在了一起,那就是本书的译者刘宇昆。他对东西方文化都有深入的了解,而且为本书的翻译付出了不懈的努力,译文几近完美。作为一名不用英语创作科幻小说的人,我要对他致以诚挚的谢意。”2015年8月,刘慈欣凭借科幻小说《三体》获得世界科幻协会第73届雨果奖“最佳长篇小说”奖,译者刘宇昆代表他上台领奖时,朗读了刘慈欣的这段获奖致辞。

  手握奖杯的刘宇昆说一口流利的英文,笑容里间杂着自豪和谦逊。自此,这位美籍华裔译者进入了中国读者的视野,他被中国科幻迷们亲切地唤作“小刘”,与“大刘”刘慈欣一道,将中国科幻推至世界的高度。

  译者只是刘宇昆众多身份的一种。在新近出版的科幻短篇小说集《奇点遗民》中,他借一篇篇杂糅了科技细节与人文关怀的小说,反复检视而今甚为火爆的人工智能的反面,重申了自己的“科幻审美”:“着眼于在科幻宇宙中生活和思考所产生的情感体验,在同样的宇宙里非理性被理性取代,对进步的追求逐渐削弱人类主观主义的霸权。”

  从中国兰州到美国哈佛

  借科幻质询人类情感与人性道德

  “目力所及,飞艇都停在离航站楼数百米的地方。”小说《人在旅途》中,刘宇昆设计了一条从兰州到拉斯韦加斯的航线。他乘坐齐柏林飞艇,飘过兰州熙攘的街道,俯瞰蜿蜒奔腾的黄河,经过由闪亮光滑的金属和玻璃组成的鄂尔多斯,最终抵达美国内华达州的沙漠。这趟以177公里的时速,飞翔63小时的行程起点,是他的故乡——兰州。

  离开故乡近三十年的刘宇昆,凭借这条虚拟的航线,在文字搭建的想象中,终于回了趟家。

  11岁,还在读小学五年级的刘宇昆从兰州出发,随家人移民美国,定居在西海岸的加州帕罗奥图。少年刘宇昆心里盛装着两个故事——菲利普·迪克的《仿生人会梦见电子羊吗?》和《星球大战》的第二部《帝国反击战》——故事中的宇宙飞船、光剑和怪兽在他心里留下了斑斓的光影,也让他见到了“平常生活中见不到的东西”。

  1994年,18岁的刘宇昆进入哈佛大学,在数学和文学之间选择了英美文学系。盎格鲁-撒克逊时期英文的节奏与意象、中世纪英语的独特音韵与句法、拉美文学与世界文学中缤纷的色彩使他沉迷。日后在他的科幻小说开篇,苏珊·桑塔格的文艺评论、艾米丽·狄金森和T.S.艾略特的诗句不时涌现;在他的笔下,科幻不只是科技、理论、技术、机械的简单拼贴,而是关乎人类情感与人性道德的深层质询。

  “我们现在拥有的最好的望远镜最远能看到130亿年前。如果你把这样一架望远镜绑在火箭上,然后以超光速驶离地球——细节我稍后再说——并将镜头对准地球,你将看到人类的历史倒退地展现在眼前。地球上发生的一幕幕场景不断向外飞离,形如膨胀的光球。你想回看多远,取决于你在太空中行驶了多远。”刘宇昆得知张纯如的《南京大屠杀》被西方学者质疑“证据不足,太夸张”后,历时三年写下了中篇《纪录片:终结历史之人》。故事虚构了一种能够观测真实历史的技术,可看清侵华日军731部队在抗日战争期间的暴行。

  三年里,他阅读了大量史料,去华盛顿美国国会图书馆查阅731部队被审问的证据和证词,甚至找到那些否认这段历史的人聊。虽然这篇小说最终因“政治敏感”与雨果奖擦身而过,它依然是刘宇昆自己“最骄傲”的作品。

  认清谎言,直面人性之恶,虽然不是大多数科幻的路数,但在刘宇昆看来,恰是科幻中让人绝望的隐喻,“很好地探讨了我们应该如何自省”。

  两种文化之间

  我有属于我的“丝绸朋克”

  从哈佛大学毕业后,刘宇昆来到位于华盛顿州雷德蒙德的微软公司,成为一名软件工程师。上世纪90年代末,雅虎、脸书、谷歌等从车库里孵化的小企业迅速成长,创业浪潮席卷北美。刘宇昆成为其中的一员,在美国东岸麻省剑桥城的一间公寓里,和几个朋友开启了创业之路。又因为想做“不一样的事”,他返回哈佛校园攻读法学,毕业后在一所联邦法院做法官助理,后成为一名企业税法律师。然而,繁忙的律师生涯没留给他太多时间创作,他转而成为专攻高科技专利案件的诉讼顾问。

  “写作和当律师写合同、当程序员编程序是差不多的,都是用符号去修建一个虚拟的机械系统。”丰富的职业生涯为刘宇昆的科幻开拓了不同向度:《迦太基玫瑰》中的编程语言、《完美匹配》中对算法与数据的分析、“末日三部曲”中与上传后的意识之间的对话、《结绳记事》中对于知识产权的论述……就像《手中纸,心中爱》中活蹦乱跳的折纸动物一样,刘宇昆喜欢写的小说大多带有“幻想元素”,都是“将日常生活中的比喻实体化”。有人质疑他的小说“不够科幻”,对刘宇昆而言,科幻、奇幻、魔幻现实主义,分类本身不重要,重要的是读者看过之后“有没有回忆,有没有反思”。

  从小和奶奶听广播评书《三国演义》、和婶婶看琼瑶的小说、读金庸的武侠,为西方科幻痴迷的刘宇昆,最终在英美文学传统中学习写作,出版,并拥有了一众西方读者。跨文化的背景与经历就像两颗水滴融进水里,流汇于他的笔端。

  2015年在美国出版的长篇处女作《蒲公英王朝:七王之战》(The Grace of Kings)就是一次结合中西方叙事的尝试。小说运用西方史诗中的叙事技巧,围绕汉朝崛起的历史传说,建构起一个“政治和阴谋的世界”,一个有神明也有幻想的世界。刘宇昆称其为“丝绸朋克”(silkpunk)。在庞大的“赛博朋克”和“蒸汽朋克”之外,他特地为自己画了一个独立的“小圈圈”,站了进去。

  “没有历史的人/无法从时间获得救赎,因为历史/是无数瞬间的排列/在冬日午后的幽静教堂/天光熄灭/历史只剩下此刻的英格兰。”在《纪录片:终结历史之人》的初稿开篇,刘宇昆引用T.S.艾略特《四个四重奏》中的诗句。“历史本是一个个偶然,但当我们回过头看历史,就觉得那是必然。这是一种错觉。”刘宇昆本来很快的语速突然降了下来:“科幻的价值不在于预测未来,而在于给未来一种可能性的表达,让我们对未来和科学充满敬畏。”

  “虽然科幻文学不是预测未来的上佳方法——我甚至从不知道哪部科幻作品完全正确地预测了未来——但是通过巨大变革的隐喻,它很好地探讨了我们应该如何自省。” ——刘宇昆

  【对话】

  人工智能是自我认知的试金石

  新京报:回看200年的西方科幻发展史,很多曾经出现在作品中的情节似乎已成为现实。在当下这个科技快速发展、急速变迁的时代,科幻实现对未来的精准预测是否还有可能?

  刘宇昆:我觉得科幻对于预测未来是没有多大用处的。因为预测技术的发展方向是很难的事情。在每个时刻,无数人试着从不同的方向解决问题,你在那个时候往前看,很难预测哪一个方面会有突破。但过去了之后往后看,很容易得到一个结论:我们走过来的路是必然的路。因为人是一种喜欢把因果关系牵强附会地联系起来讲故事的物类。历史上很多事情其实是无法解释的,都是一个个偶然而已,但是我们回过头看的时候,就喜欢把它们联系在一起,说这是必然的,这是一种错觉。

  科幻小说的价值不在于预测未来,而在于给未来一种可能性的表达。它让我们对未来和科学充满一种敬畏感。科幻可以给我们一种语言和思维方式来探索未来。另外,科幻激发了我们对于未来的思想,我们创造未来的时候也就受到了科幻的影响。

  新京报:《奇点遗民》中,你反复思考人工智能与人类的关系。包括探讨身体的不可替代性、人工智能与人的分界、对人类社会的影响、技术和道德的困境等等。你怎么看在不远的将来,人工智能将会对社会和自身形成的影响?

  刘宇昆:我认为人工智能还没有发展到我所描述的地步,我所预测的东西可能永远不会发生。人工智能当然是对人类自我认知的一种挑战、试金石。因为人工智能的发展,我们对“人类智能”的定义不断改变。我感兴趣的,是人工智能的发展怎样促使我们去反省自我,怎么帮助我们理解人类智能的边界和限制。

  本版采写/新京报记者 张畅

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