2020-05-21 17:18:33新京报 编辑:董牧孜
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当雅思分数成为嫁妆,是女性的机遇还是枷锁?

2020-05-21 17:18:33新京报

学习外语,出国留学,原本是人生中颇有意义的体验。但是印度旁遮普邦出现的“雅思新娘”,却要背负着夫家的移民梦开始雅思学习。一旦移民梦碎,“雅思新娘”及其娘家可能遭遇骚扰乃至暴力。原本用来改变命运、追求幸福的知识,有可能沦为女性的枷锁。

撰文丨王塞北


 

对于大多数人而言,学习一门外语并获得相应等级,不外乎为了追求学业与职场上的进步,或是移民他国,总之,都是通过掌握一门技能,用知识改变命运,以追求更好的生活。

 

在印度的旁遮普邦,合格的雅思成绩

(一般而言需要6分,满分9分)

逐渐成为当地适婚女青年的必备条件,当地媒体称将雅思成绩称之为“新嫁妆”,女孩的雅思考试分数越高,就越能获得优渥家庭的青睐。对于这些女青年而言,学习外语也许会给她们的生活带来好的变化,但是这些都是以父母包办的婚嫁契约为前提,她们自己并没有太多的话语权,这种婚嫁关系中的女孩被称作“雅思新娘”

(IELTS bride)

 

“雅思新娘”与“雅思嫁妆”

 

旁遮普邦位于印度西北部,靠近巴基斯坦,是1947年印巴分制克什米尔地区之后形成的一个一级行政区。旁遮普邦是印度旁遮普人的主要聚居地,主要语言是旁遮普语,在这里,种姓制度仍然较大程度的得到保存。根据印度政府2011年的统计,该邦列表种姓

(Scheduled Castes)

中的所谓“贱民”,及其他落后阶层

(Other Backward Class)

的占比超过60%。这里是锡克教的起源地,著名的锡克金庙即在此地。该邦是印度传统的农业邦,以种植小麦为主。

 

近年来,由于当地经济不振,治安不靖,毒品问题滋生,不少年轻人都希望移民他国,以追求更好的生活。主要的移民地为签证相对宽松的英联邦国家如加拿大、澳大利亚和新西兰,还有较为困难的美国和英国。

 

在旁遮普邦,当一位家境较好的男青年着手移民计划时,他的父母则会为他安排一场婚事:选择并赞助一个女孩学习并通过雅思考试。女方需要努力学习英语,取得合格的雅思成绩,以便能够申请到国外的教育机构

(通常是社区大学和技术职业学校)

,获发留学签证。成婚之后,男方的家庭则会支付女方雅思培训和两人出国的费用,这种雅思婚嫁在当地颇为流行。根据印度《论坛报》

(The Tribune)

的统计,在2019年,人口2700万的旁遮普邦,有60万名学生参加了雅思考试,这个数字还在以每年30%的速度增加。由此带动该地区英语培训产业的蓬勃发展,当地雅思考试培训的从业人员大概有6000人,产值约10亿人民币。

 

旁遮普邦首府昌迪加尔一栋商厦,挂满了雅思培训与移民中介的广告牌,雅思考试培训是当地相当热门的产业。


来自旁遮普邦的Simarpreet今年22岁,两年前结束学校教育,开始准备雅思考试。位于旁遮普首府昌迪加尔

(Chandigarh)

的培训学校离她家有60公里远,她整日在忍受这漫长的通勤,只为圆梦雅思6分。她的未婚夫Karanvir对学习没有兴趣,从大学辍学,他的家庭拥有不少田产,但他对继承农业也没有多大兴趣,一心只想离开印度,移民西方。大学都读不进去的Karanvir,对于雅思考试自然视如畏途,把一切的移民希望都押在他的未婚妻身上。但是雅思6分对于Simarpreet也并非易事,作为英国前殖民地,虽然印度有较多的英语使用场合,但是旁遮普邦的大部分居民母语为旁遮普语,他们的平均雅思成绩都在6分以下。雅思成为连接这对男女婚姻的重要因素,在一位当地媒人的说合下,他们两家定下了婚约。为了获得外国政府的留学生签证,Simarpreet需要更好的雅思成绩,以便能够出国时为自己丈夫争取到签证。因此,Karanvir的家庭不仅非常乐意支付这笔不小的学习费用,并且连同两人出国的费用都一起全部包下。

 

旁遮普语母语考生与印地语母语考生雅思成绩(学术类)分析,自下至上的色块依次为听、说、读、写和总分。根据雅思官网公布的2018年度的考试数据,在四十种母语为非英语的考生中,母语为旁遮普语的考生听、说、读、写四项成绩和总分都低于6分,低于母语为印地语的考生。


这种以雅思成绩为契约的婚姻关系在当地日渐兴起,不少雅思培训机构和签证中介就直接做起了雅思婚介的生意,毕竟他们有雅思女孩最充足的信息。在社交媒体与新闻网站上,雅思培训机构的广告之下就是婚介广告:“您想结识好看的雅思女孩吗,本中介有多位雅思6分、7分女生,请联系”。不过,不少男女青年也自发的将雅思成绩加入恋爱条件之中,不少刊登在当地《论坛报》

(The Tribune)

的征妻广告

(Brides Wanted)

上,也明确了女方在一般所需要的年轻、貌美、肤白之外,还需要合格的雅思成绩。甚至,不少已经移民他国的男性也刊登广告,希望求得国内的“雅思新娘”为终身伴侣。鉴于考试难度较大,不法分子也干起了代考的勾当。根据SBS Punjabi的报道,在社交媒体上出现许多“#旁遮普”、“#雅思7分”为标签的代考小广告,且收费高昂,雅思6分15000美元,7分则要20000美元。

 

《论坛报》报道中的一则求婚广告:“求雅思成绩合格女孩,男方家庭负责一切开支。有婚姻合同担保!非诚勿扰!”



因为印度法律上已经废除并禁止婚姻包办,所以他们的婚约只是口头协定。如果结婚以后,Simarpreet没有通过雅思考试或者没有申请到留学签证,她在夫家的境况就十分令人担忧了。和中国传统婚嫁习俗相反,印度婚嫁中,女方家庭要给男方家庭送上大量的嫁妆。在已经把雅思成绩视为嫁妆的旁遮普邦,如果新娘获得合格雅思成绩,男方会降低对嫁妆的要求,甚至不要嫁妆。这也是女方家庭愿意签订这种婚约一个重要因素。但是一旦女方的雅思考试不理想,申请签证失败,新娘可能会遭受家暴,她的娘家可能会受到夫家的不断骚扰,重新索要高昂的实物嫁妆,最后双方可能会对簿公堂,诉诸离婚。

 

雅思成绩并不能带来婚姻幸福

 

即便女方通过考试,想为丈夫申请陪读签证,仍会有许多困难。比如作为移民最热目的地的北美,其签证政策近年日益收紧。而且,即使男方以学生配偶身份获得签证,其工作并非当地法律所允许。

 

以美国为例,有留学意向的学生可申请留学生签证

(即F1签证)

,作为其配偶和子女可申请陪读签证

(即F2签证)

。虽然申请F2签证并没有语言要求,但是并不能在美国合法工作。然而,前者签证乃是面向全日制学生,不少旁遮普邦的女考生难以申请到此类学校。

 

至于新西兰,若想为配偶争取工作签证,申请学生需要符合新西兰“长期短缺技术人才名单”要求上的第七、第八等级乃至第九、十等级,与之相对应的人才通常需要硕士乃至博士学位。而多数旁遮普邦的女申请者只能申请到语言学校或职业教育课程。因此,他们的丈夫很难申请到陪读签证,即便申请到了,很可能需要女方赚钱担负两人的生活开支。

 

即便夫妻两人都申请到签证,也并非就是万事大吉了,因为这只是移民大业的第一步。在新娘学成毕业后,想要扎根当地,获得永久居留权也并非易事。以Neha的故事为例,她在2013年成功申请到澳洲留学,读完了两个硕士学位。在以幼儿教师资格申请为永久居民时,她需要在雅思考试的四个板块中获得一个7分和两个8分。尽管她的语言能力获得当地教育机构的承认——获得两个学位,但是她却在新的雅思考试中多次失利:写作成绩总是在7分之下。而考试分析的说明仅仅是因为她的标点使用不够规范,并非句法与拼写有问题。在经历了21次的雅思考试后,她才攻克了这道难关,前后仅仅考试的费用就投入了8000多美元,更不用说一次次失败后的沮丧与焦虑。

 

即便女方通过雅思考试,也不能保证她的婚姻幸福美满,印度媒体不时爆出“雅思新娘”遭遇家暴的惨剧。


 

至于那些没有通过雅思考试和获发签证的新娘会有什么麻烦?旁遮普邦当地媒体SBS Punjabi一篇报道就说明了“雅思新娘”在“违约”之后的悲惨境况。一位名叫Simran Kaur

(化名)

的“雅思新娘”,在2010年,第一次申请签证失败后,遭到了丈夫包括人身禁锢和肉体伤害在内的家暴。到了2014年,在第二次申请签证前,Simran Kaur怀孕了,她的丈夫担心怀孕会影响签证,反复脚踢其腹部并让Simran Kaur的父母把她带到医院强行流产。最终,2015年,Simran Kaur获得了新西兰的留学签证,但他的丈夫两次以配偶身份申请签证都被拒绝。于是远在印度的丈夫不断向她发出恐吓,并要她按期汇款,偿还Simran Kaur学习雅思和出国的费用。不仅如此,她的家人还不断的受到丈夫的骚扰,丈夫还扬言要强奸她的妹妹。所幸的是,在2017年,Simran Kaur被新西兰移民法庭获准以难民身份在新西兰庇护,结束了这长达7年的噩梦。

 

“雅思新娘”的悲剧故事,在旁遮普邦还有很多。故而,对于当地雅思热的风潮,人们也一时难以评价其优劣。当地官员称,受夫家赞助的雅思学习,有利于减轻女方家庭负担,并通过学习外语乃至留学,有助于提升女性的地位,扭转印度社会歧视女性的风气。但是当地女性协会则表示了担忧,认为这是对女性的绑架,需要政府和社会的更多介入以保护女性的权益。

 

那些“雅思新娘”,和印度诸多代孕女性一样,相当多来自经济困难的家庭,他们从小就被教育要以家庭利益为优先,在父母签订婚约的时候,他们的幸福则被夫家买断。和代孕女性不同的是,他们看似被夫家赞助获得更多受教育的机会,但是本用来发展人、解放人的知识,在金钱与父权的交易下,却成了束缚人的枷锁,更叫人感到现实世界的魔幻与讽刺。

 

参考链接:

https://www.sbs.com.au/language/english/ielts-bride-not-safe-if-returned-to-india-tribunal-rules

 

https://indianexpress.com/article/education/the-economics-of-english-why-theres-a-boom-for-ielts-coaching-centres-in-punjab-6104109/

 

https://www.dw.com/en/ielts-marriages-indias-ideal-bride-is-proficient-in-english/a-53341947?fbclid=IwAR0hwzjMVoYFK4YWsEBBCdcEk_ysoimoGdEdP47b4LZZhMyAJo3j31AxeQY

 

https://www.tribuneindia.com/news/archive/business/foreign-dreams-make-ielts-coaching-rs-1-100-cr-industry-733521

 

撰文丨王塞北

编辑丨董牧孜,校对丨王心

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