2019-07-27 14:19:20新京报 记者:梁辰 编辑:王宇
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监管重压之下谷歌发布超预期业绩 视频和云备受关注

2019-07-27 14:19:20新京报 记者:梁辰

财报发布当天,Alphabet宣布已授权回购250亿美元股票,这是该公司有史以来最大规模的股票回购。


多地政府对美国科技巨头的监管日益严苛。在新的罚单出现之前,谷歌母公司Alphabet披露新一季度未经审计财务报告显示业绩超过此前外界的预期,但与过去十三个季度相比,19%的营收增速却只能排在倒数第三。


与以往一样的是,第二季度来自谷歌的营收占Alphabet总营收的99.6%,而谷歌总广告营收占谷歌营收的84.1%。但这三项收入都与去年同期相比有超过10%的增长,其中,Alphabet营收为389.44亿美元,同比增长19%;谷歌营收为387.82亿美元,同比增长10.1%。


但外界更加关心谷歌另外两个业务的成绩,即被其高管定义为第二大营收贡献的YouTube和第三大成长驱动力的谷歌云。在周四财报披露后的电话会议上,这两个业务也是分析师们提问最多的。


YouTube收入仍成谜


在收购YouTube十三年后,Alphabet仍然没有披露过详细的YouTube的财务表现。在上一个季度的电话会议上,Alphabet兼谷歌首席财务官Ruth Porat曾把谷歌营收减速的原因归咎于YouTube营收增速放缓。上一个季度谷歌披露了近三年最低营收增幅。


本季度财报显示,Google properties营收相比2018年同期,过去三个月增长了40.73亿美元,过去半年增长了77.57亿美元。这部分增长因素包含YouTube的视频广告的增长。而且,受益于后者的增长,每次点击成本也有所下降。


在包含YouTube订阅费用的其他收入,本季度同比增长了39.7%。在解释增长的原因时,Alphabet列举了谷歌云、谷歌应用商店的收入增长,并没有提到YouTube的变化,但在其他收入成本增加的原因却列举了YouTube相关内容获取成本的增加。


在这一次的电话会议中,Ruth Porat却表示YouTube营收的增长非常强劲,“再次成为公司营收增长的第二推动力,我们对该业务的势头非常满意”。对于广告主选择YouTube的主要原因,谷歌首席执行官Sundar Pichai(桑达尔·皮查伊)表示,由于公司的人工智能技术,可以为用户提供定制的广告服务,并智能推荐给他们可能感兴趣的信息。


不过,桑达尔·皮查伊也表示,目前仍处在YouTube广告业务的初期阶段,因此尚未充分商业化变现,之后预计会有更大的盈利空间和机会。值得注意的是,Alphabet删除YouTube中违反其政策的内容并没有影响YouTube产生收入。


换帅后,云计算在追赶


Alphabet再次在季度报告中披露谷歌云业务的年收入,包括云平台和GSuite的年收入超过80亿美元,与2018年披露的40亿美元相比翻了一倍。Ruth Porat解释称,用户的需求推动了云平台的营收增长,而且其已成为集团内增长最快的业务单元之一。此外,云平台和G Suite的增长也受益于新的定价模式,不过,Puth Porat并未进一步对定价模式进行解释。


Alphabet并没有披露季度营收的表现,以及细分业务的数据。事实上,由于云计算业务覆盖广泛,每个厂商对其披露的标准各不相同。同期财报中,亚马逊的季度营收为83.81亿美元,而微软宣布商业云收入达到110亿美元。有业内人士认为Office 365撑起了微软的云收入,因为微软并没有披露其Azure的具体收入,仅宣布了64%的增幅。


就谷歌云而言,新任命的业务负责人Thomas Kurian十分激进,曾对外界表示将看到业务比以往更快的速度,加速增长。他曾在甲骨文工作了22年,负责产品开发,并且与甲骨文创始人是亲密知己,而他的策略是大规模收购,扩大销售团队,以及专注垂直行业客户。


对于Thomas Kurian的战略调整影响,桑达尔·皮查伊回答称,公司成立了销售团队并建立了外部的营销战略合作,计划在未来的几年在全球将销售实力再翻三番。与合作伙伴,我们建立了比较创新的战略合作模式,比如与SAP的合作。2019年5月,谷歌宣布引入SAP的HANA企业云服务。


2019年2月,谷歌曾宣布计划收购云迁移公司Alooma,帮助客户将数据迁移到谷歌平台。6月,谷歌又签署了一项协议,以26亿美元现金收购商业智能软件和大数据分析平台Looker,补充谷歌云。电话会议披露,这项收购预计将于2019年晚些时候完成。外界猜测,这将有利于其追赶微软和亚马逊AWS。


收购Looker也会带来新的影响,那就是员工总数进一步增加,但目前Alphabet的员工每个季度仍以上千人的速度增加。Ruth Porat表示,新员工大多数是工程师和产品经理,而就产品领域而言,最大规模的人员增长是云计算的技术和销售。不仅如此,第三季度将面临毕业季,员工人数增速还会扩大。


研发投入增长,带动产品改进


财报显示,运营支出达到125亿美元,在研发、营销等因素中,增长最大的是研发费用。本季度研发支出同比增长21.5%,达62.12亿美元。研发支出用于广告、Android、Chrome、谷歌云、Google Play、硬件、机器学习和搜索等方面的持续投资。


桑达尔·皮查伊表示,第二季度,谷歌对搜索引擎进行了改进,重新设计了移动搜索页面,并引入了其广受欢迎的全覆盖功能用于搜索,以便更好地组织新闻搜索结果。谷歌还将增强现实技术整合搜索中。用户可以用3D的方式查看其搜索的结果,甚至将其叠加到衣柜里,以便确认是否相配。


由于人工智能技术的进步,谷歌也正在对谷歌助手进行重大改进。桑达尔·皮查伊表示,下一代产品请求速度可以提高10倍,更容易同时应对处理多个任务,撰写电子邮件,甚至是脱机工作。通过类似Duplex的功能,系统可以很快实现帮助用户预定租车或者购买电影票。


不仅如此,谷歌地图也在不断更新。目前谷歌已经在全球200多个城市推广了一项新的技术,为用户推荐最快的路线同时告诉用户公交车什么时候晚点,或者下一趟地铁会有多拥挤。上个月,谷歌增加了视觉信息和新的导航报警系统,帮助用户在危急时刻保持安全。


为了让每一个用户都能访问和享受谷歌的产品,谷歌利用人工智能改进残疾人体验,在Android Q手机杀红,可以为播放的任何多媒体添加自动实时字幕,包括视频、播客和语音邮件。不仅如此,还为网络连接弱的区域提供给了离线管理照片和视频的应用Gallery Go。


监管危机


财报披露了一系列罚款的情况。欧盟委员会曾认定谷歌某些行为涉嫌垄断,因此有多笔罚款。2017至2018年中,有两笔罚款分别为24亿欧元(27亿美元)和43亿欧元(51亿美元);2019年3月,欧盟对其处以15亿欧元(17亿美元)罚款。累计罚款额已达95亿美元。


由于上诉期间Alphabet提供银行担保代替罚款的现金支付,这些罚款目前计入合并资产负债表中应计费用和其他流动负债科目。


但Alphabet面临的监管远不只是欧盟的反龙南段,其和亚马逊、谷歌、Facebook等科技巨头已经成为美国司法部门关注的重点。本周,美国司法部表态对这些公司是否非法扼杀竞争而进行广泛的反垄断调查,而早在2019年2月,联邦贸易委员会就已成立了新的工作组展开调查。


对于监管的影响,直到58分钟的电话会议过去了52分钟,桑达尔·皮查伊才开始谈论,但仍然只是笼统地谈到,监管审查对其并不新鲜,而且以前也参与过这些过程,而该公司致力于与监管机构合作。


为了显示对未来的信心,财报发布当天,Alphabet宣布已授权回购250亿美元股票,这是该公司有史以来最大规模的股票回购。财报显示,该公司在本季度末仍持有超过1210亿美元的现金。


新京报记者 梁辰 编辑 王宇 校对 吴兴发

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