记者问周月亮,愿意将自己的作品归类为通俗类还是学术类,周月亮称他的作品通而不俗,没有半句假话,还是更愿意偏学术,因为他放不下架子瞎侃,有时候根据理解发挥两句,后来脸红就改掉了。
“如果能出现一个于丹,把王阳明变成一个鸡汤,对王阳明(传播)有好处,对祖国的青少年也有好处。”
——周月亮善意理解以通俗演义消费王阳明的现象。

  “一般人善良没能力,有能力的就不善良,心学最简单的就是善良出能力来。”

  中国传媒大学艺术研究院的周月亮教授,也许是大陆最早撰写王阳明通俗传记的作者。他的《王阳明大传》出版于1999年,当时市面上几乎没有其他的同类图书。

  出生于1958年的周月亮,十来岁时初次接触到王阳明,是在批判主观唯心主义的思想文化通俗小册子上。上世纪八十年代上大学、研究生阶段学习古典文学,就格外关注王阳明,尤其是阅读李泽厚的《美的历程》,里面讲到左派王学与明代的文艺复兴启蒙运动,汤显祖、公安派等,都受到王学后裔的影响。

  求学期间的周月亮,还没有正面研究王阳明的能力,“因为王阳明的心学是儒释道三种传统的精华”。1997年,一个书商朋友来到北京,欲寻找能撰写王阳明传记的人。绕一圈打听了好多人,搞哲学的太专业,力不从心;搞文学的,又对心学吃不透,拿不下来。最后,这位书商找到了周月亮,因为他的优势是文史哲汇聚。当时的周月亮刚破格晋升为北京广播学院教授,还被全体学生投票选举为“十佳教授”的第三名,已出版好几种文史专著。

  这本书写作花了一年时间,参考书籍主要是上海古籍出版社的《王阳明全集》,以及黄宗羲的《明儒学案》。对心学的阐释,是写作的最大困难。周月亮主要阅读冯友兰的哲学史与侯外庐的思想史,来把握专业问题。

  周月亮选取了从诗文、书信等角度来描述王阳明。“程朱理学就像学究,王学就像诗人,诗人的东西你得有诗意。我写王阳明,套用了海德格尔那句话,就是建功立业,然后诗意栖居。他用良心来建功立业,因此能使他诗意地栖居在大地上。”

  这本书出版后,销售虽然不好,但第一本王阳明的传记还是引起了学界的注意,何满子等人在报刊上发了多篇书评,并成为后来的通俗历史作者的启蒙之作。写过《明朝一哥王阳明》的吕峥,及《神奇圣人王阳明》作者雾满拦江,都称曾受周月亮的影响。

  周月亮后来接连出了好几本王阳明的相关书籍,但都是以第一本为母体,做了内容的修剪或文字上的调整,没有彻底的改变。2012年新出的《心学大师王阳明》,文字较为清浅活泼。“我觉得他们要求做畅销书,我就媚俗一下吧。”