新京报讯(记者 钱雅卓)当地时间2月7日,喜马拉雅山脉上的冰川断裂,造成印度北部北阿肯德邦发生致命的洪水灾害,冲破了水力发电厂,还摧毁了当地房屋。

 

据CNN报道,根据北阿肯德邦警察局局长阿肖克·库马尔消息,截至目前,冰川断裂已致26人遇难,171人失踪,数十人被困于隧道中。

 

目前,印度官方并未公布这场灾难发生的原因,但是,随着气候变化和政府无节制的基础设施建设,一些科学家早就发出了警告。

 

中国外交部发言人汪文斌在2月8日的例行记者会上对这一灾难性事件表示慰问,“我们注意到印度北部地区发生洪灾。中方向遇难者表示哀悼,向遇难者家属和受伤人员表示慰问,希望失踪人员早日获救。”

 

失踪者多为水力发电厂工人

 

据CNN报道,当地时间2月7日上午11时左右,喜马拉雅山上的楠达德维冰川发生断裂,断裂的冰川随后坠入印度北部北阿肯德邦的陶利根加河,导致河流决堤并引发洪水。

 

根据灾难发生时的录像,大量洪水将山上的岩石和泥土一起冲刷下来,随后冲破了峡谷,导致附近 “里希甘加”水力发电厂(Rishiganga)被瞬间淹没,摧毁了沿途的房屋。

 

北阿肯德邦冰川断裂,救援人员正在寻找可能已经死亡的171人。/ CNN报道截图

 

洪水的泛滥还对下游一个正在建设的印度公用事业公司(NTPC)的水电项目造成严重破坏,导致部分工人被困于隧道之中。

 

CNN指出,这场灾难的大部分破坏集中在两个水力发电厂,沿途至少13个村庄、大约2500人与外界的联系被切断。印度国家灾难响应部队随后派出5支队伍用于搜救行动,并部署大约200名救援人员,军方也派出飞机、直升机前往灾区。

 

经过紧急救援,被困在隧道中的12名工人获救。据BBC报道,一名被困工人随后在医院讲述了灾难发生时的情景,“我们听到尖叫声,大喊着让我们离开,但我们并不知道发生了什么。当大量的水从隧道口涌进来的时候,我们开始逃跑,但却无法离开,我们只能紧紧地抓着隧道顶部。大约1个小时左右,水开始退去,我们慢慢爬上被冲进来的岩石,然后大口呼吸,我真的没想到自己能活下来。”

 

然而,令人担忧的是,还有35名工人被滞留在一条2.5公里长的隧道中,这也是印度当局救援的重点。当地时间2月8日,救援人员曾设法进入隧道,但刚到达150米左右的地方,就被淤泥和碎屑挡住了道路,难以开展工作。目前,这一救援行动仍在进行中。

 

根据北阿肯德邦新闻信息局消息,当地时间2月8日,救援人员清理了隧道入口。/ CNN网站截图

 

北阿肯德邦警察局局长阿肖克·库马尔表示,截至当地时间2月8日,这场灾难已造成26人遇难,171人失踪。据《纽约时报》报道,北阿肯德邦该灾难管理机构顾问吉里什·乔希表示,“那些失踪者被发现的可能性很小。”

 

气候变化或为灾难发生的原因

 

目前,印度官方并未公布灾难发生的原因,但随着洪水逐渐退去,科学家们开始探究真实原因。

 

据美国国家公共电台报道,2月的北阿肯德邦仍然是冬天,这通常不是冰川融化的季节。科学家们由此猜测,灾难的发生或与气候变化有关。

 

根据《科学》杂志在2019年发布的一篇研究,由于全球气候变暖,喜马拉雅冰川融化量自21世纪初以来翻了一番,是1975年至2000年融化量的两倍。

 

与此同时,该研究预测,如果减排目标无法实现,温室气体的排放继续保持目前的速度,到2100年,喜马拉雅山脉将会失去三分之二的冰川,温度或将升高4.4摄氏度。

 

在南亚地区,喜马拉雅冰川发挥着重要作用,为农业、水电和生物多样性提供了丰富的资源,大约8亿人的生活与喜马拉雅冰川息息相关。如果研究预测的情况最终发生,或将导致当地水资源匮乏,大量人口流离失所。

 

据《华盛顿邮报》报道,印度理工学院冰川学和水文学专家Farooq Azam表示,“气候变化带来了不稳定的天气模式,例如降雪和降雨增加以及暖冬天气,从而导致了冰川融化。”

 

喜马拉雅山脉的冰川断裂,造成致命的洪水。/ 《华盛顿邮报》报道截图

 

联合国气候变化专门委员会成员普拉卡什也指出,“根据初步证据,我们认为,这是冰川减少和全球变暖导致的融化,看起来像是气候变化事件。”

 

为防止冰川再度发生断裂,当地时间2月8日,印度新能源与可再生能源部国务部长辛格表示,将建立一个远程预警系统,以监测北阿肯德邦及附近地区的冰川情况。

 

北京时间2月9日,中国气象局举行新闻发布会。针对印度冰川断裂与气候变化相关性的问题,国家气候中心主任宋连春表示,尽管不清楚具体原因,但可以肯定的是与气候变暖有关,特别是气候变暖对冰冻圈已经产生了非常显著的影响。全球观测的一致性结论是整个冰冻圈都呈消融退缩趋势。因为冰川消融和多年冻土退化,会导致冰冻圈灾害频繁的发生。

 

根据国家气候中心预估,未来整个亚洲高山区冰川冻土和积雪都持续的退缩,灾害频次将会增多,风险增加,要高度重视全球气候变暖带来的冰冻圈灾害风险。

 

无节制建设也引发了人们的担忧

 

据《纽约时报》报道,印度政府在当地进行无节制建设,或许也是这场灾难发生的原因之一。

 

近几年来,印度政府一直在推进北阿肯德邦修建高速公路,以增加通向印度主要寺庙的道路,但这对生态环境造成极大的破坏,还砍伐了大量树木,增加了发生毁灭性洪水和山体滑坡的风险。

 

在喜马拉雅山脉冰川发生断裂之前,印度政府无视了有关风险的警告。/ 《纽约时报》报道截图

 

此前,科学家们曾发出警告称,在如此脆弱的生态环境下建设大型项目,是一场“赌博”,极有可能使事情变得更糟。

 

但印度政府认为,一条“更宽”的道路将带来更多的经济效益,随后便无视了科学家们的警告。

 

北阿肯德邦发生灾难前和灾难后。/ 《纽约时报》网站截图

 

当地居民也曾反对建设大型项目,包括在2月7日洪灾中被淹没的里希甘加水电厂。Raini村庄位于里希甘加水电厂附近,是受洪灾较为严重的地区之一。

 

该村村长拉娜表示,“修建水电厂的时候,我们就听到过爆炸的声音,也看到了岩石在移动。然而,爆破岩石很有可能会引发山体滑坡,我们曾经提起诉讼,要求村庄搬离这里,政府也给了我们承诺,但他们从未采取行动。”

 

普拉卡什在接受CNN采访时表示,“北阿肯德邦需要基础设施建设,例如水利设施、道路和卫生设施,因为这是印度最贫穷的几个地区。但是,我们应该建设适合当地发展的项目,并评估项目对环境的破坏程度。”

 

新京报记者 钱雅卓

编辑 张磊 校对 李立军