新京报讯(记者 栾若曦)被扼住燃油运输大动脉的美国,如今终于能“松一口气”。

 

当地时间5月13日,遭到黑客攻击的美国科洛尼尔管道运输公司(Colonial Pipeline)宣布,该公司的燃油运输系统已经重启并全面恢复运营。

 

不过,预计美国各地燃油完全恢复正常供应状态仍需要几天甚至几周的时间。

 

值得注意的是,两名知情人士透露,科洛尼尔管道运输公司得以恢复被攻击的系统,主要是因为他们已经向黑客支付了将近500万美元的赎金。

 

目前对于黑客组织身份的调查仍在继续。拜登政府表示,美方不认为俄罗斯政府与本次黑客攻击事件有关,但认为该黑客组织居住在俄罗斯,会继续与俄方就此沟通,不排除对黑客组织采取报复性打击措施的可能。

 

美国多地燃油短缺情况依旧严重

 

美国的燃油运输大动脉被黑客“掐断”了6天。

 

当地时间5月7日,因遭到勒索软件攻击,美国最大的成品油管道运输公司科洛尼尔被迫关闭其美国东部沿海各州供油的关键网络,直到当地时间5月13日,该公司的燃油运输系统才全面恢复运营。

 

其间,美国甚至宣布多州进入紧急状态,从而为公路运输燃油解除限制,以应对危机。

 

当地时间2021年5月12日,美国北卡罗来纳州,由于受黑客攻击,燃油运输管道被迫关闭,车辆排长队加油。/IC Photo

 

尽管科洛尼尔管道运输系统已经恢复正常,燃油短缺的现象仍将持续一段时间。根据GasBuddy网站数据,由于民众恐慌性抢购,北卡罗来纳州有70%的加油站中没有燃油,弗吉尼亚州、南卡罗来纳州以及佐治亚州约有一半的加油站燃油中断。华盛顿特区也是受影响非常严重的地区之一,73%的加油站中依旧“空空如也”。

 

为了让民众不要再陷入恐慌情绪,当地时间5月13日,美国总统拜登专门就此事在白宫发布讲话,呼吁民众不要进行恐慌性购买,并表示将加强力度打击加油站价格欺诈问题。

 

情况预计会在几周后开始好转。标普全球普氏能源资讯全球石油分析主管RichardJoswick指出,随着运输管道按计划重启,消费者的恐慌情绪得到缓解,各地加油站在下周就可以恢复正常。不过,东海岸和墨西哥湾海岸想要全面恢复至少还需要几个星期。

 

知情人士称该公司向黑客支付巨额赎金

 

就在民众欣喜于燃油运输终于有望恢复正常之时,有人对科洛尼尔管道运输公司究竟如何恢复正常提出了疑问。

 

黑客组织以勒索软件攻击其运输网络,就是为了获取巨额赎金。而根据早先报道,科洛尼尔管道运输公司无意支付赎金。

 

然而,近期有两名知情人士向彭博社爆料,该公司早在网络攻击发生后数小时,便已经用难以追踪的加密货币支付了近500万美元的巨额赎金。另有知情人士对彭博社表示,美国政府官员也对此知情。

 

科洛尼尔管道运输公司向黑客支付了约500万美元的赎金。/《纽约时报》报道截图

 

显然,拜登政府并不打算正面回答这个问题。当被问及是否了解该公司支付赎金的情况时,拜登明显停顿了一会,随后回答,“无可奉告”。

 

白宫新闻秘书珍·普萨基对此的表态也较为模糊。她表示,美国联邦政府的立场仍是“不支持支付赎金”,因为这些钱会鼓励罪犯实施更多攻击行为。《纽约时报》指出,她拒绝指名道姓地批评科洛尼尔管道运输公司,称单独批评某一家公司并不会起到“建设性作用”。

 

科洛尼尔管道运输公司则一直对此保持沉默,既不承认,也不否认。

 

其实,美国公司遭遇网络攻击后向黑客支付赎金一事较为常见。据《纽约时报》报道,美国各地公司甚至警察部门都有向勒索者支付赎金的先例。这是因为,他们并不愿意遭受关键数据的丢失或承担重新建立计算机系统的成本。相比之下,支付赎金的成本更低。

 

此前,华盛顿特区警察局就曾被勒索软件攻击。不过,警察局支付的赎金过少,让黑客组织极为不满,随后他们将窃取的250GB数据全部发布在互联网上,其中还包括追踪犯罪团伙等关键办案数据。

 

拜登政府或采取报复性打击措施

 

当地时间5月10日,美国联邦调查局(FBI)指出,策划并实施此次行动的黑客组织为“黑暗面”(DarkSide),该组织专门从事数字勒索。据信,该组织位于俄罗斯或东欧国家。

 

此前调查显示,“黑暗面”应来自于一个说俄语的国家,由此引发了本次网络攻击或许与俄罗斯政府有关的猜测。当地时间5月11日,俄罗斯总统新闻秘书对此种猜测予以否认。

 

“黑暗面”在实施攻击后,也发出了一份声明,称其无意于地缘政治,也不想造成社会问题,实施网络攻击的目的只有一个——赚钱。

 

当地时间5月13日,拜登也在发言中承认,该黑客群体与俄罗斯政府无关,仅怀疑黑客住在俄罗斯而已。

 

拜登指出,袭击科洛尼尔管道运输公司的黑客位于俄罗斯,但与俄罗斯政府无关。/《国会山报》报道截图

 

针对“黑暗面”的勒索行为,拜登表示,美国将采取措施破坏他们的行动能力。《纽约时报》指出,拜登政府不排除对犯罪分子进行报复性打击的可能性。就具体措施而言,政府还在等待美国网络司令部的建议。目前,已有8家与“黑暗面”相关的网站被强制下架。

 

另外,美方一直在与俄罗斯方面就此直接沟通。拜登认为,负责任的国家都会对勒索软件网络采取果断行动,甚至可以在收集相关犯罪活动的信息时,建立统一的国际标准,他期待与俄罗斯总统普京会晤时对此进一步讨论。

 

科洛尼尔管道运输公司遭受黑客攻击一事,再次将民众的目光聚集到美国的基础设施建设上。美国交通部长皮特·布蒂吉格称,此次网络攻击无疑提醒了民众,基础设施涉及国家安全问题,需要加大投资以增强应变能力。

 

当地时间5月12日,拜登已专门签署一项行政命令,鼓励私营部门扩大网络安全投资。拜登还将此事作为推动其2.3万亿美元基础设施计划的有利论点,敦促议员们支持他重修道路、桥梁以及其他项目的提议。

 

不过,共和党人始终对此犹豫不决。他们不满于拜登试图通过向富人和企业增税来填补他的大幅支出。面对共和党人的不热衷,拜登也愿意进一步谈判,并做出部分妥协,但他强调,“现在,我们应该比任何时候都清楚,我们绝不能什么都不做。”

 

新京报记者 栾若曦

编辑 张磊 校对 卢茜