5月17日,2020-2021赛季NBA常规赛收官,30支球队捉对厮杀过后,12支直接入围季后赛的球队全部产生。开拓者搭上末班车,卫冕冠军落入季后赛附加赛,包括湖人在内的8支球队将争夺最后4个季后赛名额。

 

“不管谁想出了这个烂点子,都应该被解雇。”本月初,詹姆斯曾公开炮轰季后赛附加赛的赛制。如今常规赛结束,湖人最终没能避开这个赛制。5月20日,詹姆斯率领的湖人将对阵库里领衔的勇士,胜者晋级季后赛,败者与灰熊、马刺之间的胜者上演生死战。


开拓者搭上末班车,连续8个赛季打进季后赛。图/社交媒体


丨赛制

延续完善上赛季“烂点子”

 

在漫长的NBA历史上,从未有过季后赛附加赛的概念。直至上赛季,受疫情影响,NBA常规赛长时间停摆,决定复赛后只有22支球队参赛。为了尽可能确保各支球队公平地进入季后赛,这一全新赛制应运而生。

 

上赛季的附加赛赛制比较简单。在各支球队常规赛数量不等的情况下,22支球队复赛后各打8场比赛,东部和西部的前7名直接入围季后赛,给予分区第8名和第9名直接竞争最后一个季后赛名额的机会。如果分区第8、第9之间的胜场差超过4场,第8直接晋级,不再需要季后赛附加赛。去年夏天,最终没有东部球队参加附加赛,当时的西部第8开拓者、西部第9灰熊在附加赛遭遇,开拓者顺利取胜,锁定西部最后一个季后赛席位。

 

转眼来到本赛季,由于常规赛数量继续缩水,由以往的81场缩减至72场。同样是出于公平考虑,NBA保留了季后赛附加赛,并对赛制进行完善。与上赛季有所不同,分区前6名直接入围季后赛,分区第7至第10通过两轮附加赛争夺剩余的季后赛名额。附加赛首轮,分区第7对阵分区第8,胜者锁定季后赛名额,败者还要对阵分区第9、第10之间的胜者。


季后赛附加赛对阵表。图/社交媒体


丨竞争

附加赛对阵收官日揭晓

 

如果按照以往的赛制,常规赛分区前8直接入围季后赛,如今分区前10都有机会,自然是几家欢喜几家愁。于是,今年5月初,当卫冕冠军湖人的排名一路下滑至西部第6,接近季后赛附加赛边缘时,詹姆斯难免心生不满。

 

对于联盟头号球星的吐槽,NBA联盟并非没有心理准备。赛制设计者埃文·沃什解释道,赛制的初衷是通过提供更多的机会,提高部分球队参与季后赛竞争的积极性,也能增加常规赛的关注度,“部分球队必须把每场比赛当作季后赛来打,赛制的好处远远大于坏处。”

 

从詹姆斯和湖人的角度来讲,这一赛制的确对他们不利。不过,正如埃文·沃什所说,常规赛末段的竞争更加激烈,多支球队为了直接入围季后赛或季后赛附加赛名额而战,悬念直到常规赛收官日才揭晓。

 

尤其是今天的比赛,开拓者、湖人争夺西部最后一个直接入围季后赛的名额,勇士、灰熊竞争更好的附加赛身位,奇才、步行者也在角逐东部第8。直至最后一场常规赛结束,分区前6的排名以及季后赛附加赛的对阵才最终确定。

 

掌握主动权的开拓者顺利击败掘金,以西部第6的身份直接入围季后赛。尽管湖人击败鹈鹕,以5连胜为常规赛收官,但依旧没有摆脱落入季后赛附加赛的命运。威少、库里则把握住机会,分别率领奇才、勇士取得了更好的附加赛顺位。


季后赛附加赛焦点无疑是湖人大战勇士。图/IC PHOTO

 

丨焦点

詹皇一语成谶将战库里

 

按照最新的季后赛附加赛赛程,5月19日至22日,湖人、勇士、灰熊、马刺、凯尔特人、奇才、步行者、黄蜂8支球队,将分4个比赛日竞争最后4个季后赛名额,其中的焦点无疑是湖人大战勇士、老詹对决库里。

 

2015年至2018年,库里率领的勇士曾与詹姆斯领衔的骑士连续4年会师总决赛,库里拿下其中3座总冠军,詹姆斯则在2016年导演了总决赛历史上最伟大的逆转。过去两个赛季,库里曾饮恨2019年总决赛,詹姆斯去年率领湖人夺冠。

 

简而言之,过去6年的总决赛,库里、詹姆斯均参加了其中5次,分别获得3冠、2冠。去年休赛期,两人所在的球队均被视为夺冠热门,但双双被伤病拖累。勇士球星汤普森赛季报销,安东尼·戴维斯、詹姆斯长时间因伤缺阵,库里和詹姆斯阴差阳错地在季后赛附加赛遭遇。

 

对于这样的处境,两支球队的心态截然不同。勇士一路从西部倒数攀升至西部第8,而湖人从西部榜首逐渐下滑至西部第7。前者非常珍惜参与附加赛的机会,卫冕冠军则始终担心会在附加赛舞台“翻车”。

 

无论过程如何,两支球队的对决已定。5月20日,湖人将坐镇斯台普斯中心对阵勇士,胜者可以锁定西部季后赛7号种子,在季后赛首轮遭遇太阳。败者还要打一场附加赛,如果能够击败灰熊、马刺之间的胜者,仍能搭上季后赛末班车,季后赛首轮对阵常规赛冠军爵士。

 

新京报记者 徐邦印

编辑 王希翀 校对 李立军