新京报讯(记者 栾若曦 实习生 张缘)据CNN、法新社等媒体报道,5月20日,一艘新加坡籍货轮在斯里兰卡附近海域起火。经过为期13天的救援,大火终于在本周二被扑灭。目前全体25名船员已撤离。

 

但多方人士表示,此次火灾产生的塑料垃圾以及可能发生的燃油泄漏,或将引发斯里兰卡有史以来最严重的海洋生态灾难。

 

斯里兰卡总统已下令将涉事船只移到更深的水域,以尽量减少其对海岸的进一步破坏。

 

当地时间2021年5月26日,斯里兰卡附近海域,工作人员正在救援起火货轮。/IC photo

 

满载化学物品货船起火,多方救援

 

斯里兰卡是印度洋上的岛国,西北隔保克海峡与印度半岛相望。近日,一艘满载化学物品的货船在斯里兰卡附近海域起火。

 

这是一艘在新加坡注册的货船,名为“MS X-Press Pearl”号。5月20日,这艘船从印度古吉拉特邦驶往科伦坡时,船上发生火灾,当时船距斯里兰卡海岸约9海里。

 

事故发生后,斯里兰卡海军和印度海岸警卫队一直在努力地扑灭大火,防止这艘船解体或沉没。火势最初得到一定的控制,但强烈的季风又助长了火势。

 

5月25日,全体25名船员撤离船体。两名船员由于船上发生爆炸而腿部受伤,其中一人随后被检测出新冠阳性,被送往当地医院接受治疗。

 

据“MS X-Press Pearl”号的运营商新加坡X-Press Feeders公司称,起火时,该船装载了1486个集装箱,其中81个集装箱装载了“危险品”,包括25吨硝酸。船上的其他化学物品还有待确认。此外,据《纽约时报》报道,这艘船装载了350吨石油,以及重燃料和船用燃料的混合物。

 

据《纽约时报》报道,X-Press Feeders公司表示,在这艘船进入斯里兰卡附近海域之前,船上的一个集装箱已经泄漏了硝酸。该船船员申请在印度和卡塔尔的停靠站卸载泄漏的集装箱,但遭到拒绝,理由是这些港口缺乏“处理泄漏酸液”所需的“专业设施或专业知识”。

 

法新社报道称,斯里兰卡当局怀疑是酸液泄漏引发了火灾,目前已针对此次火灾和海洋污染事件展开刑事调查。

 

火灾或引发严重的海洋生态灾难

 

此次火灾可能会给斯里兰卡带来十分严重的海洋生态灾难。

 

据CNN报道,斯里兰卡环保组织的工作人员称,货船上集装箱中有数以百万计的塑料颗粒,这些塑料颗粒在此次火灾中污染了海水,并被冲上海岸。这些塑料颗粒通常被用来制作其他塑料制品,是海洋塑料污染的一大来源。

 

环保主义者贾加斯·古纳瓦纳德纳教授称,这些颗粒的危险性在于它们会漂浮并最终在海中分解,这意味着它们会释放出大量对海洋生物有害的微塑料碎片。由于其体积小,鸟类、鱼类和其他海洋生物可能会将其误食。

 

另一个令人担忧的问题是季风和降雨会将这些塑料颗粒进一步冲刷到更远的区域。研究人员正在努力确定其对环境和海洋生物的影响。

 

斯里兰卡海洋环境与保护局(MEPA)在当地媒体上表示,塑料垃圾预计可能造成“我们一生中见过的最严重的环境灾难”。

 

目前,斯里兰卡科伦坡附近的海滩被塑料颗粒、化学废料和碎片覆盖。著名的旅游胜地内贡博也受到了影响。斯里兰卡海军成员和相关部门正努力进行清除工作。

 

斯里兰卡部分居民的生计已经受到了影响。据CNN报道,斯里兰卡渔业部长维杰塞克拉暂停了受灾船只周围地区的捕鱼活动,并表示将向那些工作受到影响的人提供赔偿。

 

总统下令将涉事船只拉到深海

 

另外一个令人担忧的问题是可能发生燃油泄漏。斯里兰卡当局担心,如果船上燃料箱中的数百吨燃油泄漏到印度洋,将会造成更大的灾难。

 

斯里兰卡海军发言人因迪卡·德席尔瓦表示,“现在说漏油还为时过早”,但他警告这仍有发生的可能。

 

斯里兰卡渔业部长维杰塞克拉称,相关部门正尽全力保护海岸线,但如果“MS X-Press Pearl”号真的沉没,斯里兰卡没有足够的资源来解决燃油泄漏等问题。

 

海洋生物学家阿莎·德沃斯博士也表示,唯一值得庆幸的是目前暂时没有发生燃油泄漏,否则将“非常悲惨”。

 

据法新社报道,斯里兰卡总统拉贾帕克萨已下令将涉事船只从港口附近移到更深的水域,以尽量减少其对海岸的进一步破坏。

 

总统办公室称,来自航运和环境等多个领域的专家指出,这艘船有沉没的危险。专家们建议把船拉到深海,以尽量减少其对海洋环境可能造成的伤害。

 

新京报记者 栾若曦 实习生 张缘

编辑 张磊 校对 李世辉