9月26日,德国大选出口民调显示,社民党得票率领先默克尔所属的联盟党。社民党总理候选人肖尔茨随后发表讲话称,获得“巨大成功”。他说:“选民希望更换政府,希望我成为下一任总理。”他还在讲话中感谢选民的支持。当天的出口民调显示意味着,肖尔茨很可能出任德国新一任总理。不过,由于没有主要政党得票率接近30%,德国或出现战后首个三党联合政府。默克尔所属的联盟党候选人拉舍特也表示,将尽力组阁并担任总理。