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在嘈杂环境中,阿尔茨海默病患者存在显著的言语理解困难,这称为中枢听觉加工障碍,是阿尔茨海默病听觉感知觉障碍的直接表现。中枢听觉加工障碍是阿尔茨海默病发生发展的重要危险因素,更造成了患者言语理解障碍和社交回避。流行病学研究显示,阿尔茨海默病中枢听觉加工障碍早在疾病诊断前10余年就已出现,其损伤的神经机制以及与认知功能障碍的关系一直困扰着学界。


10月8日,新京报记者从首都医科大学宣武医院(简称“宣武医院”)获悉,国家神经疾病医学中心首都医科大学宣武医院联合北京大学心理与认知科学学院团队,近日在Alzheimer’s&Dementia(影响因子21.566)上发表研究论文,揭示听觉感知觉的关键环节——双耳听觉加工在阿尔茨海默病发病中的神经机制和早期诊断价值。宣武医院王长明副教授和王治斌医师为论文共同第一作者,北京大学心理与认知科学学院李量教授、宣武医院赵国光教授和唐毅教授为共同通讯作者。


双耳听觉加工是大脑将双耳的声学信号在知觉上整合到一起的能力,是认知的基本加工过程。其经典研究场景是著名的“鸡尾酒会问题”,即在嘈杂室内环境中,比如鸡尾酒会,听者如何从所接收到的混合声波中分离出不同说话人的言语信号,进而听懂目标语句?双耳听觉加工也是从硬骨鱼类开始演化出来的、进化中高度保守的功能,通过双耳声音的细微差异,实现声源的识别和定位。


应用双耳整合范式和事件相关电位技术,研究结果显示,双耳听觉加工是发生于阿尔茨海默病病程早期的感知觉损害,其在轻度认知障碍阶段即显著受损,双耳整合范式可有效区分阿尔茨海默病痴呆与轻度认知障碍阶段。


进一步的机制研究发现,神经活动时间精准性下降,是阿尔茨海默病患者双耳听觉加工损害的神经基础。研究发现,双耳听觉加工相关神经电活动,随着阿尔茨海默病进展存在代偿性改变,而这种代偿性改变导致阿尔茨海默病患者认知功能进一步加速损害,研究团队进而提出阿尔茨海默病听觉感知觉损害,与认知功能损害交互作用的疾病进展模型。


该研究为理解阿尔茨海默病听觉感知觉障碍的神经机制、在认知功能障碍中的作用提供了新的证据,有望为阿尔茨海默病患者提供快捷、无创的早期筛查手段。


新京报记者 王卡拉

校对 卢茜