▲世卫组织专家介绍奥密克戎变异株的传播以及影响。视频/新京报动新闻


天下苦新冠疫情久矣!

 

奥密克戎变异株的出现再次成为全球关注的热点,各国应对也略有不同。比如,以色列、日本等宣布关闭边境,禁止所有外国旅客入境;但也有一些国家的科学家认为,奥密克戎的出现是一个好消息,因为有助于终结疫情。

 

德国公共卫生专家劳德巴赫就称,奥密克戎是给全球的“圣诞礼物”,甚至有机会终结疫情。奥密克戎仅刺蛋白就有32种突变,表明它能够优化感染能力,但是会降低死亡几率,这与大多数呼吸道病毒演化的方式一致,人们会在短短几天内康复,其症状与一般感冒极为相似。

 

当然,德国专家的观点只是一种推论,需要科学证据和疫情情况的发展来证实。世界卫生组织的态度也倾向于奥密克戎难以对全球造成严重威胁。

 

世卫组织:

奥密克戎难以对全球造成严重威胁

 

世界卫生组织11月30日表示,全面旅行禁令无法阻止奥密克戎毒株的国际传播,只会给人民生活和生计造成沉重负担,进而对全球抗疫努力产生不利影响。世界卫生组织做出这个判断,源于奥密克戎对疫情的影响程度还缺乏更多证据。

 

在事实层面,奥密克戎的变异多是事实,而且比现在引起全球90%以上病例的德尔塔变异株的变异还多一倍以上。但是,变异多未必就会毒性大、致病性高和传染性强。

 

同日,世卫组织发布新冠肺炎每周流行病学报告指出,目前仅在19个国家和地区出现奥密克戎变异株引发的感染,大多数病例与旅行有关。


对过去60天搜集的839119份病毒基因序列样本检测后发现,99.8%的样本为德尔塔毒株,奥密克戎毒株占比不到0.1%,仅有159份。也就是说,德尔塔还是引发疫情的“大魔王”,奥密克戎连“小魔头”都算不上。

 

即便感染奥密克戎

目前也还没有重症和死亡病例

 

欧洲疾病预防与控制中心主任阿蒙当地时间11月30日指出,迄今全欧洲范围内有10个成员国共报告了42例奥密克戎毒株感染病例,另有6例疑似病例。这些感染者大多有非洲国家旅行史。到目前为止,所有感染者都只表现了轻微症状或为无症状,没有重症和死亡病例。

 

在奥密克戎的发源地非洲南部(可能最先发现于博茨瓦纳或南非),由奥密克戎引发的病患也大多是无症状和轻症。目前南非的许多新增病例年龄在20多岁和30多岁,大多是非常轻微的病例,患者有类似流感的症状,包括干咳、发烧、盗汗、有点头疼、喉咙发痒和身体疼痛。

 

即便是这些病例,也还没有确认是否均为奥密克戎引起。有媒体报道,南非豪登省近期90%的新增病例是由奥密克戎引起。而且《自然》杂志此前曾报道,南非整体的R值(基本再生数,评估病例增长速度的指标)为1.47,但豪登省的初步估计R值为1.93。


▲南非首位发现奥密克戎变异株的医生介绍奥密克戎感染者的症状。视频/新京报我们视频


然而,这也不能说明奥密克戎能引起大规模传播,因为南非的疫苗接种率较低,截至11月26日,南非的新冠疫苗全程接种率仅有23.76%,不仅与以色列的62.15%无法相比,也低于全球平均水平42.63%。因此,疫苗接种率较低也是导致较高R值的原因之一。

 

当然,南非的情况也表明,奥密克戎可能有免疫逃逸能力,因而可能增强其传染力。南非分别发现了辉瑞、阿斯利康、强生疫苗接种者出现了奥密克戎的突破性感染病例,全程接种疫苗的人也被感染,虽然病症都很温和。

 

另外,以色列也出现了4名确诊感染奥密克戎的患者,他们都已接种三次疫苗。同样所有患者都属于轻症。这也意味着,奥密克戎有一定的免疫逃逸的能力,但即便致人感染,也只是轻症。同时,奥密克戎的免疫逃逸能力,还需要实验室的结果分析才能最终确认。

 

变异多的奥密克戎

毒性和传染力待观察

 

那么,为何变异多的奥密克戎目前并未导致全球疫情加重呢?

 

解答这个问题当然需要科学证据,但是目前国际上的主流科学家基本认同一个假说,奥密克戎的出现是其在免疫力低下的艾滋病病人体内完成多次突变后产生。

 

这是因为奥密克戎毒株具有累积突变的特征。过去的研究表明,免疫功能低下的人体内病原体会出现更多的变异,而且新冠病毒是RNA病毒,比DNA病毒的变异更多。它们复制的次数越多,出现变异的机会就越大。


从这些情况可以推测,奥密克戎不是在免疫力强大的环境下发生的定向突变,而是在免疫压力不大的情况下自然发生的随机突变,因此它们既有可能发展为毒力较强的变异株,也有可能变异为毒力并不强的温和的变异株。

 

从现在的事实来看,奥密克戎引发的病例大部分是轻症或无症状,说明这一变异株尽管发生了更多的突变,但毒力不一定更强大,而且传染性也未必比德尔塔强。

 

确认奥密克戎是否传染性和致病性更强,需要科学研究以及随后的临床治疗证据来最终确定。南非流行病学权威卡林也认为,现有的新冠疫苗应对奥密克戎“非常有效”,尽管确切结论仍需要几周时间才能确定,但基于目前已知其他变种毒株对疫苗的反应,预期疫苗仍能有效避免住院及重症患者。

 

当然需要强调的是,目前奥密克戎不足以与德尔塔相提并论,但是鉴于病毒的多变性,我们也不能放松警惕,严防境外输入的“全闭环”管理这根弦始终得绷紧;民众也要继续落实好戴口罩、勤洗手、保持社交距离、避免人群聚集和流动等日常防疫措施。


新京报特约撰稿人 | 张田勘(科普专栏作家)
编辑 | 徐秋颖
实习生 | 黎志栋
校对 | 危卓