图片来自《出版家周刊》网站。


这份出版行业的观察报告发布于2021年的最后一天,文章认为,2021年出版业面临的最大挑战仍是对于应对新冠疫情的持续影响,出版业还在等待回归到一种新常态。

 

2020年新冠疫情暴发后,很多行业人士悲观地认为图书出版和实体书店将要迎来寒冬,但就结果而言,尽管一些公司和出版业的细分市场举步维艰,大多数公司的年度财报成绩还不错,行业整体销售成绩出乎意料地强劲。基于这样的成绩,不少行业人士预估出版业会在2021年回归常态。

 

显而易见的是,事情发展没有想象中那么顺利,新冠疫情仍然是2021年出版业的最大障碍。很多人期望图书市场和图书活动能够在2021年回到面对面的线下模式,这样的期待也落空了。在2021年的夏天,不少书店慢慢尝试让读者与作家在现场见面互动,并在室内外做有限制的图书展览,但随着天气变冷和新冠变种的流行,这些面对面的活动基本都被取消了,也没有人知道它们会在什么时候恢复。线上的作者活动和虚拟展览成为标准做法,大量的实体书店则要应对不断变更的口罩佩戴和保持社交距离的相关地区政策。

 

然而,疫情带来的种种问题没有阻止实体书店的销售额在去年实现反弹。截至2021年10月,实体书店的销售额为71.2亿美元,比2020年同期增长近40%,2021年的全年销售额有望超过2019年新冠疫情到来之前的100亿美元。

 

出版商Barnes & Noble在2020年新冠流行之初,被迫关闭了多家连锁书店长达数周之久。公司利用这样的间歇时期加快了书店内部翻新和整修计划,如今总体而言,连锁书店的销售已经回到正轨,该公司首席执行官预计2021年的销售额可比2019年增长5%–6%。此外,这家公司也支持电子阅读平台,包括发布公司自己生产的Nook Glowlight电子阅读器。

 

这篇文章分析认为,销售增长的部分原因是由于很多新书店的开业,以及独立和连锁书店都在扩展线上的图书销售业务。根据美国出版商协会的统计数据,美国线上图书的销售额在2020年首次超过了总体销售额的一半。

 

报告还盘点了受疫情影响后各大书展的举办情况。2021年,美国的大多数书展都转向了线上的形式。美国图书博览会还没有回归,不同地区举办了各自的中小型书展。在国际书展方面,博洛尼亚图书展连续第二年转为线上展览形式。2020年伦敦书展在最后时刻被迫取消,今年伦敦书展举办了它的第一次线上展览。北京国际图书博览会受疫情影响延期举办,形式上采用线下和线上展览相结合。法兰克福书展采用的是线下模式,但规模只有原先的20%,主要面向欧洲大陆的读者,不少美国和英国出版商由于疫情没有参展。墨西哥瓜达拉哈拉书展和沙迦书展也采用了线下模式,后者吸引了总共83个国家和地区的1632位出版商参展。

 

2021北京国际图书博览会现场。(主办方供图)


2021年法兰克福书展现场。

 

2021年底出版业发生的一件大事,是美国司法部起诉企鹅兰登书屋,阻止两大出版业巨头合并。企鹅兰登书屋打算以21.75亿美元的价格收购其竞争对手西蒙与舒斯特国际出版公司,收购完成后,前者将拥有斯蒂芬·金、希拉里·克林顿、约翰·欧文等一批畅销书作家。企鹅兰登书屋是美国目前最大的图书出版商,与第四大图书出版商的合并,将把主导美国出版业的五巨头减少为四家。美国司法部认为,企鹅兰登书屋的合并行为,将会让美国作家和消费者付出代价。畅销作家的选择范围变窄,图书预付款减少,这最终会导致图书数量减少,消费者选择受限。

 

除此之外,这份报告还分析了在疫情影响之下,图书版权销售和供应链短缺的问题,“BookTok”等社交短视频的流行对图书销售的影响,以及推动图书出版的活动发展状况。

 

参考资料:

https://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/industry-news/publisher-news/article/88201-the-publishing-industry-is-still-waiting-for-the-new-normal.html

https://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/international/Frankfurt-Book-Fair/article/87710-frankfurt-book-fair-2021-a-quieter-affair.html

 

编译|李永博

编辑 | 罗东

校对 | 郭利