美国波音公司“星际客机”飞船25日在美国西部新墨西哥州沙漠中成功着陆,宣告前往国际空间站的不载人试飞结束。


据美国有线电视新闻网报道,这次试飞成功意味着“星际客机”有望在今年年底执行首次载人飞行任务。届时,美国国家航空航天局可用两种航天器运送宇航员前往国际空间站,即“星际客机”和美国太空探索技术公司载人版“龙”飞船。


“星际客机”25日从国际空间站启程,约4小时后,于美国东部时间18时49分(北京时间26日6时49分)降落在新墨西哥州一片沙漠中。着陆位置距目标位置约480米,被现场直播主持人形容为“基本正中靶心”。着陆过程中,飞船借助3个主降落伞和6个气囊缓冲速度。


“星际客机”19日升空,约26小时后与国际空间站成功对接。美国航天局说,国际空间站上的宇航员进入“星际客机”并进行检查。他们把飞船所搭载补给与货物搬进空间站,并把要运回地球的货物搬进飞船。


“星际客机”此次试飞搭载了一个被称作“罗西”的假人。“罗西”身上装有15个传感器,用于收集可反映真人乘坐飞船感受的数据。


美国航天飞机2011年退役以后,美国宇航员一度完全依赖俄罗斯飞船往返空间站。为改变这一局面,美国航天局发起商业载人航天计划,在2014年与波音公司和太空探索技术公司签署总计68亿美元的合同,分别建造“星际客机”载人飞船和载人版“龙”飞船。


按照美联社报道说法,2020年5月以来,“龙”飞船已经运送宇航员和太空游客共18人前往国际空间站。


相比之下,“星际客机”太空之旅颇为坎坷。它于2019年12月进行首次不载人试飞,但未能进入预定轨道,被迫取消前往国际空间站计划,提前返回地球。调查显示,软件缺陷或是首飞失利的主要原因。此后,原定2021年8月进行的第二次不载人试飞由于火箭推进系统故障推迟。


此次试飞虽然成功,但仍有问题,包括推进器部分出现故障。波音公司和美国航天局说,故障没有影响整体任务,因为飞船有备用推进器。不过,据有线电视新闻网报道,此次故障根源以及是否会导致更严重问题引发外界猜测。


波音公司将把“星际客机”运到位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心,与美国航天局一起评估这次试飞,以便为首次载人飞行做准备。(欧飒)


编辑 辛婧

来源:新华社