▲据报道,英国铁路系统将进行33年来最大规模罢工。图/IC photo

当地时间6月20日,英国财政部首席秘书西蒙·克拉克表示,由于谈判没有取得成果,英国铁路、海事及运输工会计划在6月21日发起的铁路罢工很可能如期举行。
这场罢工行动将有超过40000名铁路工人参加,包括英格兰 15 家火车运营公司中的 13 家以及伦敦地铁的员工。仅伦敦地铁参加罢工的员工就将超过 10000人。
英国铁路、海事及运输工会计划在6月21日(周二)、23日(周四)和25日(周六)连续发起三场全国性罢工,每次罢工都将从午夜开始。这将是英国1989年以来最大规模的罢工行动。据估计,罢工可能导致英国6月份GDP下降0.3%至0.4%,每20个英国人中就有一人因罢工而无法正常通勤。
通胀和限薪惹祸端
这场罢工的起因,是英国通胀率居高不下,严重影响了民众生活。3月份,英国CPI升幅为7.3%,4月份升到了9%。有经济学家预计,5月份英国CPI升幅将达到9.1%,英国央行的预计更悲观,认为今年晚些时候通胀率升幅将达到11%以上。
通胀率逐月上升,已使英国人的实际收入下降到了20年以来的最低点。
而英国铁路工人自2020年疫情大暴发以来就没有再加薪。原因是出行人数大幅减少。迄今,在英国“躺平”不再限制人们出行之后,铁路载客量也只恢复到了75%的水平。
在这种情况下,英国铁路网公司想方设法省钱。 比如,取消了人口售票点,据估计此举可以节省出5亿英镑——这其实是变相裁员。此外,就是冻结涨薪。
说起来,英国铁路工人的薪水相对较高。英国交通部数据显示,英国铁路工人的工资中位数达到4.4万英镑,司机平均薪水更高达近6万英镑,远高于全国工资中位数2.5971万英镑。
不过工会认为政府数据虚高了1.1万英镑,因为没有算上清洁工人等低薪工种——事实上,低端工种工人也确实是此次英国铁路工人罢工的主力,而司机们并不打算参与。
▲英国首相约翰逊。图/新华社

约翰逊政府火上浇油
为抵抗通胀带来的压力,英国铁路、海事及运输工会与资方英国铁路网公司举行了多轮谈判要求加薪。
资方的让步是,可以加薪2%,并将加薪月份追溯到今年1月;如果运力恢复,未来一年内再分别加薪2次,每次增长0.5%薪资。然而工会谈判代表认为,这样的薪资涨幅跟不上接近两位数的通胀升幅,谈判在6月18日破裂。
对于这场重要的劳资谈判,约翰逊政府没有起到应有的斡旋作用,反而是火上浇油。约翰逊认为,在通胀高企的现阶段,私营公司应该“注意”飙升的通胀水平,应当限制加薪,否则可能会对经济造成“长期损害”。
英国交通大臣格兰特·沙普斯说得更“坦率”,指责铁路工人的罢工行动是“巨大的错误”,甚至是在“讹诈”。
约翰逊和沙普斯的言论确实代表了保守党对于罢工的传统态度。在撒切尔夫人11年半的首相生涯中,面对1984年-1985年的煤矿工人大罢工和1989年铁路工人大罢工,撒切尔夫人采取的都是不退让的态度。
因为受到约翰逊政府的“鼓励”,英国铁路网公司一度态度也十分强硬,甚至准备通过中介公司招聘临时工取代罢工工人的岗位。英国反对党工党领导人基尔·斯塔默就此指责约翰逊政府称,如果不是政府 “火上浇油”,罢工本可能不发生。
还有更多行业工会准备行动
通胀压力下,不止是英国铁路工人,还有更多的工会准备采取罢工行动,要求涨薪。
英国教师工会已表示,如果教育大臣不在本周三前改善加薪幅度的话,就会启动表决程序,投票决定是否罢工。而英国国家医疗服务体系(NHS)的医护人员也商讨是否采取罢工行动。
说起来,英国教师、护理人员和护工人员更有理由采取罢工行动。2019年约翰逊上台出任首相前曾承诺,要把合格教师的起薪从25714英镑提高到3万英镑,但一直行动迟缓。而英国护士工资的中位数为3.1093万英镑,护工工资中位数仅为1.6502万英镑。相比之下,英国铁路工人的薪水还算是高的。
英国铁路工人、教师和护理人员,工资中位数都超过了英国全国工资中位数,抗通胀能力还算较强。如果他们都受不了,普通民众又当如何?而一旦普通民众也站出来,约翰逊政府势必陷入一场更大规模的风暴当中。
撰稿 / 徐立凡(专栏作家)
编辑 / 马小龙
校对 / 陈荻雁