9月22日,一艘载有上百人的非法移民船从黎巴嫩出发,行驶至叙利亚海域时发生倾覆。据央视新闻援引叙利亚国家电视台的消息,这起非法移民船倾覆事件已造成98人死亡,其中包括妇女和儿童。由于搜救工作尚未完成,最终的死亡人数还有可能进一步上升。

 

在这起悲剧背后,是一个深陷危机的国度。黎巴嫩自2019年起出现金融危机,此后,新冠疫情、贝鲁特港口大爆炸、全球通胀危机等因素令黎巴嫩经济雪上加霜。许多黎巴嫩人和生活在该国的叙利亚难民、巴勒斯坦难民,试图通过危险的海上偷渡路线前往欧洲。这起倾覆事件是黎巴嫩近年来最严重的移民船事故。

 

变卖家产筹款偷渡

 

据法新社报道,米斯托(Misto)原本是黎巴嫩的一名出租车司机,他打算离开黎巴嫩,卖掉了出租车,又找兄弟借了钱,他的母亲为他卖掉了首饰。米斯托带着妻子和三个孩子于9月22日登上了从黎巴嫩出发的非法移民船。偷渡费用约为每人3000至5000美元。

 

这艘移民船行驶至叙利亚海域时发生倾覆。截至当地时间9月25日,叙利亚国家电视台称事故已造成98人遇难,有20人获救,多人失踪。米斯托一行五人中,只有他妻子一人获救。

 

这艘移民船究竟搭载了多少人至今是个谜。有说法称该船搭载120名至150名不同国籍的非法移民,他们大多持有叙利亚、黎巴嫩和巴勒斯坦等国护照。还有说法称船上可能最多载有170人。

 

据法新社9月24日援引黎巴嫩军方的说法称,军方已经逮捕了一名黎巴嫩国民,此人承认组织了此次从黎巴嫩通过海路前往意大利的偷渡活动。黎巴嫩交通部长哈米耶表示,这艘移民船非常小,且是木制的,组织偷渡的人毫不关心移民的安全。

 

事故发生后,米斯托的朋友奥马尔(Omar)闻讯来到他家悼念。奥马尔说,贫穷和糟糕的生活条件让米斯托想要离开黎巴嫩。“就算是死,我也要离开;要么成功,要么死亡。”奥马尔回忆起米斯托临行前对他说的话,未曾想一语成谶。

 

米斯托的一位亲戚说:“他(米斯托)不是想要获得另一个国家的国籍,他不过是想要养活孩子们,让他们能够上学。”这家人生活在黎巴嫩北部的的黎波里市,在这片地区,已经有许多家庭收到了亲人死于移民船倾覆事故的消息。

 

路透社称,此次移民船倾覆事件凸显了黎巴嫩北部(尤其是的黎波里地区)的贫困程度,在经历了三年严重的金融危机之后,贫困迫使越来越多的人铤而走险。

 

危机重重,80%人口陷入贫困

 

由于债务危机、政治僵局等原因,黎巴嫩在2019年就开始出现金融危机。之后,新冠疫情使得黎巴嫩支柱产业之一的旅游业受到重创。2020年8月,黎巴嫩首都贝鲁特港口区发生巨大爆炸,进一步加剧了该国的经济和社会的动荡局面。这场爆炸造成至少190人死亡,6500多人受伤,30万人无家可归,经济损失高达150亿美元。


当地时间2020年8月9日,黎巴嫩贝鲁特港口,大爆炸发生后第五天的场景。图/IC photo

 

据美联社报道,自2019年以来,黎巴嫩当地货币(黎巴嫩镑)已经贬值超过90%,成千上万家庭因此陷入极端贫困。据联合国发布,金融危机导致黎巴嫩贫困人口激增,目前,该国约650万人口中有80%属于贫困人口。世界银行表示,就其对生活水平的影响而言,这可能是19世纪中期以来世界上最严重的经济危机之一。

 

在的黎波里等地,随着金融危机加剧,当地安全局势随之恶化,多次发生骚乱和暴力冲突。2021年初,的黎波里的一场示威活动演变成暴力冲突,示威者向安全部队投掷手榴弹,造成9人受伤。军方随后出动装甲车驱离示威者。据当地红十字会统计,为期3天的骚乱造成120多人受伤。

 

当地时间2021年10月14日,黎巴嫩首都发生针对贝鲁特大爆炸调查的抗议活动。图/IC photo


米斯托的亲戚和邻居对媒体说,在踏上那艘致命的移民船之前,米斯托一家已经陷入了经济困难,他们家孩子吃的三明治里连奶酪都没有。

 

来自的黎波里的塔拉维(Talawi)一家六口也在这艘移民船上。维萨姆·塔拉维获救,他的两个孩子已经确认遇难。当地时间9月23日,亲属为两个孩子举行了葬礼;他的妻子和另外两个孩子至今下落不明。根据亲属的说法,维萨姆·塔拉维决定带家人离开黎巴嫩,是因为“负担不起日常开支,也负担不起孩子入学的费用”。

 

偷渡人数几乎成倍增加

 

据路透社报道,在发生倾覆事故的移民船上,有数十人是黎巴嫩境内的叙利亚难民和巴勒斯坦难民。


当地时间2022年9月24日,黎巴嫩贝鲁特,一名巴勒斯坦人的葬礼正在举行。近日于叙利亚海域倾覆的黎巴嫩非法移民船上,有多名巴勒斯坦籍乘客。图/IC photo

 

黎巴嫩北部有一个大型巴勒斯坦难民营,生活在这里的难民说,发生事故的船上有几十人来自该难民营。当地时间9月24日,在这处难民营,上千人聚集在一起,为一名遇难者举行送葬仪式。

 

据美联社报道,这名遇难者名叫阿卜杜拉·阿卜杜拉,24岁,他就出生在这座难民营,现在,他也将被埋葬于此。此前,这名年轻人已经13次尝试通过各种方式离开黎巴嫩,都未能成功,又回到了难民营。9月22日,他做出第14次尝试,这一次以他冰冷的遗体被运回难民营而告终。

 

公开资料显示,约100万叙利亚难民,以及数万名巴勒斯坦难民及其后代生活在黎巴嫩。近年来,由于金融危机,许多难民和黎巴嫩居民都试图通过危险的海上偷渡路线离开黎巴嫩。

 

据联合国难民署统计,2021年已经(或尝试)通过海路离开黎巴嫩的人数比2020年几乎翻了一番。2022年这一数据又比去年同期增长了70%以上。

 

多家联合国机构负责人在联合声明中称移民船倾覆事件是一场悲剧,要求国际社会做出反应,改善那些被迫逃离家园的人们的处境。

 

过去几天,仍有多艘移民船从黎巴嫩出发。塞浦路斯当局日前称,该国海上和空中救援力量从两艘在海中受困的黎巴嫩移民船上营救了477人。另外,黎巴嫩海军近日营救了一艘载有55名移民的船只,这艘船在距离海岸大约11公里处出现故障。

 

新京报记者 陈奕凯

编辑 张磊 校对 王心