根据美国约翰斯·霍普金斯大学发布的实时统计数据,截至北京时间11月25日11时27分,美国已有259880人死于新冠病毒,与此同时,美国累计确诊病例数量突破1258万例。更为引人关注的是,美国儿童确诊病例接近120万,这意味着每9名确诊病例中就有1名是儿童。

 

“作为一名从事医学工作超过30年的儿科医生,我发现这个数字令人震惊和悲痛”,美国儿科学会主席莎莉·戈扎在一份声明中表示,“自从接种麻疹和脊髓灰质炎疫苗以来,我们还没有见过哪种病毒以这样的方式在社区中传播”。

 

根据美国儿科学会(AAP)和美国儿童医院协会(CHA)11月16日发布的联合报告,儿童比成人更容易感染新冠病毒,且感染后更容易出现严重并发症。

 

 

美国儿童的确诊情况如何?

 

据CNN报道,根据美国儿科学会发布的最新数据,11月12日至19日,美国儿童新增确诊病例144145例,这是疫情暴发以来,儿童确诊病例数量增幅最大的一周。

 

根据美国儿科学会消息,过去两周,儿童确诊病例增加了28%。/ CNN报道截图

 

截至当地时间11月19日,美国累计报告1183609例儿童确诊病例,在每10万名儿童中,大约有1573人感染。

 

进入开学季后,儿童确诊病例数量出现大幅增长。根据美国儿科学会的数据,11月5日至19日,美国儿童确诊病例增长了大约28%,从地区来看,全美20个州的儿童病例数量增长了近20%。9月以来的单日新增儿童确诊病例数是之前的2倍以上,而11月前两周的儿童新增确诊病例数,甚至超过了5月和6月的总和。

 

美国儿科学会发布儿童确诊情况信息。/ 美国儿科学会网站截图

 

此前,为推动经济重启,美国政府高官多次表示,“儿童不会传播新冠病毒”。当地时间8月12日,就学校是否能够安全复课的问题,白宫还举行了一场讨论会,白宫新冠疫情顾问斯科特·阿特拉斯声称,“儿童感染新冠病毒的风险很低,甚至比感染流感病毒的可能性还要小,但是学校没有按时复课给儿童带来的危害是巨大的”。

 

美国公共卫生专家强调,尽管儿童感染新冠病毒后的死亡率较低,但与成人相比,儿童更容易感染新冠病毒,也更容易出现严重并发症。

 

与此同时,儿童在全部确诊病例中的比例也在不断上升。早在5月初,儿童确诊病例占确诊病例总数的3.7%,截至目前,这一数字达到11.8%。在全美13个州的累计确诊病例数量中,15%或以上是儿童,而在怀俄明州,这一数字约为25%。

 

 

近120万名儿童确诊,将带来哪些风险?

 

儿童极易感染,并将病毒传染他人

 

由于大多数儿童感染新冠病毒后的症状较轻或较少出现症状,有分析指出,儿童确诊病例数量或远高于报告数字。

 

根据韩国8月28日发布在《美国医学会杂志》的研究,儿童感染新冠病毒后出现的症状较轻,甚至“轻到无法被识别”,仅有8.5%的儿童在出现相关症状后被确诊感染了新冠病毒,大约66.2%的儿童无法得到有效诊断。

 

然而,已经感染新冠病毒的儿童仍能够将病毒传染其他人,这不仅给儿童带来了风险,其父母和家人也“暴露”在环境中。

 

据美国全国公共广播电台报道,肯塔基州列克星敦儿科医生伊丽莎白·霍斯表示,随着儿童确诊病例的增多,我们将看到越来越多的确诊病例。

 

肯塔基州儿科医生表示,越来越多的儿童感染新冠病毒。/ 美国全国公共广播电台报道截图

 

霍斯强调,“即使儿童感染新冠病毒后没有出现症状,他们也有可能将病毒传染给成年人。当涉及到幼儿园和学校的老师及工作人员时,这就会引发一系列问题”。

 

极有可能引起儿童并发症

 

根据美国疾控中心发布的消息,感染新冠病毒的儿童在康复后,极有可能出现一种名为“儿童多系统炎症综合征”(MIS-C)的并发症。截至目前,美国疾控中心尚不清楚是什么原因引发了这一疾病。

 

与新冠病毒相关的“儿童多系统炎症综合征”。/ 美国疾控中心网站截图

 

美国疾控中心网站指出,MIS-C是一种自身免疫性疾病,会在全身不同部位引发炎症,通常出现在1至14岁儿童中,主要症状包括发烧、眼睛发炎、腹痛呕吐和皮疹等。情况严重的,还有可能出现中枢神经系统疾病,导致嗜睡和行动不正常,并住院接受治疗。值得注意的是,这种并发症或将导致死亡。

 

根据美国疾控中心发布的数据,截至目前,已有1163名儿童确诊患有MIS-C,其中20人死亡。

 

据美国广播公司报道,目前,来自怀俄明州的12岁女孩马蒂·德通因确诊MIS-C而接受治疗。德通表示,她不清楚自己在什么时候感染了新冠病毒,但在10月下旬,她的身体出现了奇怪的症状,“最初,我只是感觉头痛,后来这种疼痛转移到身体的各个部位,然后我开始发烧,甚至无法左右移动自己的头部,感觉像是被困住了”。

 

新冠病毒导致儿童出现罕见的并发症:MIS-C。/ 美国广播公司报道截图

 

在出现一系列症状后,德通的母亲将她送到了医院,“我记得妈妈把我送到医院,然后第二天一早,我就在重症监护室醒来了。这一切发展得如此之快,我不知道这是否会对其他孩子产生同样的影响,我还以为只有较为脆弱的人才会出现这种疾病”。

 

为德通进行治疗的医生在接受美国广播公司采访时表示,“随着儿童确诊病例数量激增,预计患有MIS-C的人数也会增加”。

 

给儿童带来“心理创伤”

 

根据美国疾控中心网站消息,疫情暴发后,5至11岁和12岁至17岁的儿童接受心理健康相关治疗的比例增加,与去年同期相比,分别增加了24%和31%。

 

新冠病毒如何影响儿童心理健康。/ 美国疾控中心网站截图

 

据美国《时代》报道,为有效遏制疫情,一些地区采取了不同程度的封锁措施。对于儿童来说,这些封锁措施意味着他们“失去了朋友”,或将增加儿童的“孤独感”。

 

美国心理医生认为,在经历了对自身安全产生直接威胁的事情后,儿童或将产生长期的心理健康问题。


新京报记者 钱雅卓

编辑 马瑾倩 校对 李世辉